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Missione Rosetta: il primo sbarco su una cometa (diretta streaming)

Questa mattina alle 8:35 i tecnici dell’Agenzia Spaziale Europea hanno dato l’ordine definitivo e più importante della Missione Rosetta: il via libera alle operazioni per l’atterraggio del modulo spaziale Philae sulla superficie della cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko.
Così intorno alle 10:00 il lander si è staccato dalla sonda Rosetta, in orbita dal 6 agosto attorno alla cometa, per scendere verso il nucleo del corpo celeste da un’altezza di ventidue chilometri.

Questo è un evento molto importante per l’astronomia: per la prima volta nella storia un velivolo costruito dall’uomo sbarcherà su una cometa. Molti degli strumenti a bordo sono gestiti dall’Agenzia spaziale italiana (Asi). In particolare il fondale trapano che avrà il compito di perforare la cometa, l’Sd- 2, ideato da Amalia Ercoli Finzi del Politecnico di Milano e costruito dalla Selex-Galileo che aspira materiali fino a 15 centimetri sotto la superficie e li porta in un mini laboratorio interno alla sonda.

Cesare Barbieri, professore emerito di Astronomia dell’Università di Padova, è responsabile italiano del sistema di telescopi Osiris montato su Philae e sarà sarà al centro controllo Esa per seguire le operazioni, insieme ad un altro italiano, Marco Fulle, astrofisico dell’Inaf-Osservatorio astronomico di Trieste, uno dei quattro “interdisciplinary scientist” che coordinano le attività scientifiche della missione, nonché co-investigatore delle telecamere Osiris e dello strumento Giada che analizza le caratteristiche delle polveri emesse dalla cometa.
Gli scienziati hanno atteso dieci anni questo momento; lanciata nel 2004, Rosetta ha infatti percorso miliardi di chilometri per acquisire dal campo gravitazionale dei pianeti la spinta necessaria a catapultarla verso la cometa.
Il luogo dove si poserà il lander si trova sul lobo più grande della cometa ed è stato battezzato Agilkia.

Il modulo Philae impiegherà sette ore per l’atterraggio previsto intorno le 17:00. Il segnale dell’avvenuto sbarco lanciato dalla sonda ci giungerà con ventotto minuti di ritardo, il tempo necessario alla radiazione elettromagnetica per coprire la distanza a cui si trova ora la cometa dalla Terra, cioè cinquecento undici milioni di chilometri.


Si potrà osservare il tragitto della sonda in diretta anche qui, sul nostro sito, o attraverso lo streaming messo a disposizione dalla Nasa e dall’Esa, dalle ore 14:00 alle 18:00 di giorno 12 novembre.


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