Morte in fiore: il giardino che potrebbe ucciderti!

Morte in fiore: il giardino che potrebbe ucciderti!
Giardino

La storica città di Edimburgo, situata in Scozia, si sta preparando a salutare due delle sue più amate celebrità: i panda giganti Sweetie e Sunshine. Dopo più di dieci anni trascorsi nello zoo di Edimburgo, questi adorati giganti pelosi torneranno presto alla loro patria originale, la Cina. Questa decisione è stata presa a seguito della scadenza dell’accordo di prestito stipulato nel 2011 tra lo zoo e l’agenzia cinese per la fauna selvatica.

Il ritorno di Sweetie e Sunshine non è un evento isolato, ma segue una tendenza osservata in molti paesi occidentali. Anche gli Stati Uniti hanno recentemente restituito i panda ospitati nello zoo di Washington alla Cina. Mentre si ipotizzano possibili ragioni politiche dietro al mancato rinnovo dei contratti di prestito, la Royal Zoological Society of Scotland, l’ente gestore dello zoo, ha chiarito che la decisione è puramente legata alla scadenza del contratto e non ad alcune dispute politiche.

I contratti di prestito dei panda giganti sono unici nel loro genere: gli zoo ospitanti si impegnano a prendersi cura degli animali per un periodo di tempo determinato, pagando annualmente somme considerevoli. Tuttavia, la proprietà dei panda rimane sempre in mano alla Cina. Nel caso di Sweetie e Sunshine, il contratto della durata di dieci anni stipulato nel 2011, con un costo annuale di 790mila sterline (oltre 900mila euro), è stato prorogato di due anni a causa della pandemia.

L’arrivo di questi panda nel Regno Unito nel 2011 ha suscitato un grande interesse. Essi erano gli unici panda presenti nel paese e sono rapidamente diventati tra gli animali più amati e visitati dello zoo. I loro veri nomi cinesi, Tian Tian e Yang Guang, sono stati presto sostituiti con i nomignoli affettuosi di Sweetie e Sunshine. Nel corso del loro soggiorno, sono diventati autentiche icone, oggetto di frequenti articoli sui tabloid, animazioni per bambini e una vasta gamma di gadget dedicati a loro.

Nonostante gli sforzi per favorire la loro riproduzione, che includevano otto tentativi di inseminazione artificiale e la creazione di un “tunnel dell’amore” per favorire l’accoppiamento naturale, questa coppia non è mai riuscita ad avere dei cuccioli. Sweetie e Sunshine hanno affrontato una serie di gravidanze mancate e la loro finestra riproduttiva estremamente limitata ha reso ancora più complesse le operazioni.

Ora, con il loro imminente ritorno in Cina, lo zoo di Edimburgo si prepara a dire addio a questi amati giganti. Questo addio segna la fine di un’era per lo zoo e i suoi visitatori, ma allo stesso tempo apre la strada all’accoglienza di nuove specie a rischio, in linea con la missione dello zoo di proteggere gli animali in pericolo in tutto il mondo.

I panda giganti sono un simbolo nazionale della Cina e sono tra gli animali selvatici più riconosciuti a livello globale. Grazie agli sforzi di conservazione, la loro popolazione è cresciuta significativamente negli ultimi anni, tanto che il governo cinese ha dichiarato che non sono più a rischio di estinzione nel 2021.